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Twitter正式发布新版API:开发者将受限

via:博客园     time:2012/9/6 22:01:02     readed:1478

Twitter 的声明让 App Cubby 工作室的创始人大卫·伯纳德(David Barnard)彻底死了心。

美国德克萨斯州奥斯汀市的伯纳德与他的合作伙伴通过 Twitter 开放的 API (应用编程接口)开发了一款客户端产品 Tweet Speaker,放在苹果的 App Store 中出售,这款付费应用能够以语音形式读出或者输入 Twitter 内容。Tweet Speaker 去年 10 月 6 日上线,在接近一个月的时间里收入共超过 5000 美元。但随后,销售情况就出现了下滑。

在 Tweet Speaker 这个项目上,每当伯纳德与同伴讨论怎样让这个应用更出彩时,他们的话题通常都会转向苹果 App Store 中的盈利挑战以及 Twitter 第三方客户端将走向何方的问题。App Store 中的挑战他们通过一些策略能够克服,伯纳德这样认为,而在他得知 Twitter 将升级 API 版本并对规则进行修订后,他唯一高兴的是他们并没有花费太多的时间去尝试,因为他现在已经知道了 Twitter 第三方客户端的命运:慢慢死亡。

8月 16 日,Twitter 副总裁迈克尔·希佩(Michael Sippey)在 Twitter 官方博客上发表文章,详细说明了 Twitter API 由1.0 版升级到1.1版的情况。伴随着升级,Twitter 在 API 使用政策上做出了重大调整。

新的规定包括:新增的开发者使用 Twitter API 需要得到 Twitter 官方审核许可;第三方应用在一定时间内调用 Twitter API 的次数被规定了上限;第三方客户端应用中用户认证名额数最高为 10 万,超出 10 万需要向 Twitter 申请通过。

你可以看到,Twitter 正在收紧对整个生态的控制,而它留给第三方开发者调整的时间只有 6 个月。

Twitter 发布 API 修改说明之后,伯纳德将 Tweet Speaker 从 App Store 中下架了。作为 Twitter 生态中的一名开发者,他认为是第三方开发者组成的生态成就了 Twitter,但这份声明就像“在你背后捅了一刀”。

Twitter 生态的变动还不仅限于此,在此之前,更多的用户感受到 Twitter 身上发生的变化是通过它的合作伙伴。

今年 6 月底,Twitter 与 LinkedIn 的同步协议到期,Twitter 决定不再续约,由此 LinkedIn 上无法再看到 Twitter 同步而来的信息。7月,当使用 Instagram 的用户在应用内选择从 Twitter、Facebook 和通讯录内寻找好友时,他会发现“寻找 Twitter 好友”功能已经失效,留下的只有一段文字:“Twitter 将不再允许用户在 Instagram 中通过 Twitter API 方式获取这些信息,我们对此引起的不便道歉。”

除了 Instagram 之外,Twitter 也禁止了 Tumblr、LinkedIn 等知名网站“搜索 Twitter 好友”的权限。Tumblr 的回应是:“我们一直都很看重这个平台,这令我们尤其沮丧。我们同步了数以亿计的 Twitter 消息,而作为 Twitter 的首批合作者之一,我们一直在 7000 多万个博客和 300 多亿篇文章中积极推广 Twitter Cards。能够通过 Facebook 和 Gmail 寻找好友令我们高兴,但 Twitter 的决策却令我们失望。”

紧接着 Twitter 在 Tweet 中移除了第三方客户端的标识。而在那之前,Twitter 就已经在官方 iOS 版客户端中屏蔽了第三方来源的标识。这意味着人们不再知道你的 Tweet 是从什么地方发出的。

Twitter 从去年 3 月就透露出它试图做出改变的信息。Twitter 的平台负责人 Ryan Sarver 在接受 TechCrunch 的采访中强调 Twitter 要致力于“提供一致的体验,第三方开发者不要开发那些模拟或替代 Twitter 体验的客户端应用”。

在迈克尔·希佩的公告中,他明确表示 Twitter 不鼓励 Tweetbots、Echofon 这类与 Twitter 客户端类似的第三方客户端应用。相反,Twitter 鼓励开发者利用 Twitter 提供的数据进行面向企业用户的应用开发以及数据分析型业务。

第三方开发者受到的影响立刻显现。受制于 Twitter 规定的用户认证名额数的限制,Tweetbots 立即取消了新产品的公测。公司希望将用户认证名额留给正式发布后的付费用户使用,而不是在公测中以免费方式发放给测试用户,同时它也向用户求助,呼吁不再使用该应用的用户能回到 Twitter 网站取消其占用的认证名额。

Tweetbots 的程序员保罗·哈达德(Paul Haddad)说:“我们希望能够继续,但规则不是我们定的,我们只能在规则内生存。”

2007年创建的 Twitvid 是一款围绕 Twitter 开发的第三方视频分享工具,拥有很多明星用户,比如 NBA 球员 Chris Bosh,MTV 主持人 Alexa Chung,还有着名的歌星 Justin Bieber。

Twitvid 的联合创始人兼 CEO Mo Al Adham 去年年底接受《第一财经周刊》采访的时候说:“你可以感觉到 Twitter 对第三方开发者的政策不是那么清晰,它从来没明确地说过可以做什么不可以做什么。但从 2009 年到 2010 年时你可以感到 Twitter 并不是那么友好,一些第三方视频工具比如 12seconds、Twieedo 之类的都关闭了。”

Adham 的一个投资人 2010 年时曾经见过 Twitter 的 CEO 迪克·科斯特洛(Dick Costolo),当时科斯特洛的一个基本态度是:“我不认为第三方开发者应该做这些东西,事实上 Twitter 自己可以做,而且做得更好”。今年年初,投资人又一次见到科斯特洛,似乎态度有些变化,认为开发者们可以尝试着做。但随后 Twitter 自己开始发展视频业务,将第三方开发者抛在了身后。

6月,Twitvid 正式更名为 Telly—一款曾经围绕着 Twitter 的视频拍摄、分享和上传工具正在转变成一款更通用的视频工具。

Twitter 在它鼓励的方向上拿出了实际行动。在这次 API 使用规则调整之后,Twitter 紧接着在 8 月 29 日推出了应用认证计划,将挑选面对企业和数据分析类应用进行认证,推荐给 Twitter 的企业用户。Twitter 选择与 Hootsuite 合作,推出自助广告服务。

不同于其他第三方客户端,Hootsuite 能够管理多个主流社交网络,并且能够对数据进行分析,惠普、eBay、IBM、松下等公司都使用 Hootsuite 来管理自己的社交网络账号。然而使用 Hootsuite 的主流客户并非大企业而是很多中小型企业。Hootsuite 将开放 3 万个使用名额,企业用户将免费获得 100 美元的广告资金,这笔广告资金可以用于在 Twitter 上打广告。

Twitter 发言人表示这只是初步尝试:“和我们正在尝试的所有广告服务一样,关于如何向小型企业和本地企业推出自助广告服务,我们向来表现得很谨慎。”

看起来 Twitter 正在根据自己的意图强势地引导整个生态的走向,这与未来 Twitter 希望自己成为一家什么样的公司息息相关。

DataSift 公司董事会成员、风险投资人 Mark Suster 在接受媒体采访时说:“一开始 Twitter 很高兴任何人在 Twitter 上去实现他们自己的想法,但现在一切都变了。如果你没有看到这种变化正在来临,那就是你之前一直没有去注意。Twitter 想成为一家媒体公司,就像 Facebook 那样,Twitter 也相信最好的方式就是控制人们在什么时候和什么地方能接入它的内容。”DataSift 是 Twitter 认证的两家数据分析公司之一。

创立在纽约的创新实验室 Betaworks 的 CEO John Borthwick 也是一位投资人,他投资了 Twitter 以及第三方客户端 TweetDeck。“Twitter 最终能创建一个更大的生意,”他说,“两年前 Twitter 没有去花大力气走这条路,现在他们回过来选择这条路继续走下去,我希望他们能成功地创建一种新型媒体的生意。”

在收紧 API 政策的同时,Twitter Cards 的推出正体现出公司的这种意图。

Twitter Cards 是一种为富媒体的 Twitter 消息提供支持的技术,在加入一些代码行以后,出版商、品牌和开发者就能创造出更好的 Twitter 消息,在 Twitter 数据流内部展示其内容—带有图片、视频或其他更加丰富的信息。当第三方开发者使用 Twitter Cards 技术开发应用时,能够体现更好的外观和功能。

目前,Twitter 正在官方的客户端里展示使用 Twitter Cards 技术的 Twitter 消息,但第三方的客户端则不在此列。

Twitter 需要这样一种支配权,给第三方更少的空间,则有利于打造更一致的体验。而在这个一致体验的背后,用户和注意力资源都会回到 Twitter 本身,没有过滤功能和屏蔽按钮,这将保证 Twitter 对内容和广告的控制。而它鼓励的应用则是那些与它的业务互补的,比如对企业客户的数据分析。开放平台上的这些应用将通过分成形式回报给 Twitter。这进一步预示着 Twitter 自身的走向:要转变为一家媒体公司,主要靠广告获得收入。

尽管 Twitter 的 CEO 迪克·科斯特洛多次否认 Twitter 将成为一家媒体公司,但 Twitter 的举动越来越显示出广告和媒体方向的结合将在 Twitter 的商业模式中越来越重要。只不过,这不是一家传统的媒体公司,它拥有的海量数据可以让企业和分析机构从中挖出更多有价值的信息,从而进行更加精准的网络营销。近几个月以来,Twitter 的这种转型正在加速。

在 Twitter 发展初期,它似乎有无限可能,也并不清楚自己将来将会成为一家什么样的公司,只是知道它不仅仅是每条 140 个英文单词的微型博客。围绕 Twitter 逐渐形成了一个开发者聚集的生态系统。

然而,Twitter 终究要面临商业化的问题。截至 2012 年 7 月 1 日,Twitter 的用户数已经达到5.17亿,在美国拥有1.4亿用户。而去年 7 月,Twitter 完成了它的第七轮融资,目前 Twitter 的市值达到 80 亿美元。

Twitter 的盈利压力越来越大,而留给 Twitter 去探索其他盈利模式的时间则越来越少,科斯特洛直接下达了打击开发者的指令。

Twitter 必须给自己创造更多的机会。最初,Twitter 上的广告只是在有限的位置以“推荐消息”和“推荐趋势”方式来提供广告主投放的广告。而后广告开始出现在用户的时间轴上。与此同时,Twitter 开始与媒体合作,就奥斯卡颁奖典礼等大型活动进行商业合作。而这一次在调整 API 规则之后,意味着用户将变得更集中—在 Twitter 的范围内,产品和广告能够更好地紧密结合起来。

作为整个生态的核心以及规则制定者的 Twitter,在创建时许诺那个完全开放的平台的前景已经不复存在,现实摆在眼前。现在,Twitter 需要重新界定自己与第三方之间做事的边界。

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