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Win8平板电脑:后来者居不上

via:互联网周刊     time:2012/7/4 19:06:02     readed:1576

微软的确有实力构建全球第三大移动设备智能系统生态链的,但在苹果的iOS和谷歌的Android系统已经实质上占据绝大部分份额之后,Windows RT平板电脑有多大机会?

本月初的台北电脑展上,微软全新的Windows8系统可谓大出风头,从电脑厂商宏、华硕、三星,到芯片巨头英特尔、AMD、NVIDIA,所有的展台上都呈现着各种炫酷的Win8产品,除了笔记本、超级本,搭载RAM架构Windows RT系统的平板电脑华硕Tablet 600等正式亮相,这意味着微软正式进军平板电脑领域,iOS、Android、Windows 三大系统三足鼎立的战场从智能手机蔓延到了平板电脑上。

在后PC时代的背景下,平板电脑越来越成为市场关注的焦点。iSuppli预计,今年全球平板电脑销售量将增长85%,至1.266亿台,2013年将再度增长63%,到2016年将增长到3.504亿台。微软过去没有意识到平板电脑的重要性,此番推出基于ARM的Windows RT版本进军平板市场,也是配合Windows发布后正式启动的“云+端”全平台战略的重要一战。

但问题是,在苹果的iOS和谷歌的Android系统已经实质上占据巨大份额之后,Windows RT平板电脑有多大机会?

技术上,并无优势

事实上,无论微软如何为其即将上市的Windows 8夸口宣传,至少在移动平台上,相对已经成熟的iOS和更新速度极快且开源的Android,Windows RT面临的是一个落后的生态系统,这意味着缺少可以兼容的应用和硬件设备,同时对现有应用的向后兼容性有限。

微软意图以Windows的垄断地位促成移动端的发展,但Windows本身的优势也是在它大量的专业非专业的软件资源,Metro如果是微软给Windows设定的未来的话,那置这些传统桌面软件商于何地?从微软公布的WIndows RT 的API来看,开发者如果想让应用完全兼容Windows 8的话(包括支持ARM CPU),需要用 Metro/Win RT完全重写应用,这相当于要所有软件厂商都重新开发一套基于Metro的产品!

从这个角度看,Windows 8能否在传统PC和笔记本上打开市场都是未知数,指望其边际效应显然不大现实。而且问题在于,既然Metro风格和传统Windows是这样泾渭分明,勉强融合在一起是不是差强人意?

此外在Windows体系内部,ARM还面临着来自于英特尔的竞争压力,后者正在推动其基于x86处理器的超极本及其他Windows 8电脑。从性能上来说,ARM设备无法与X86设备的功率相比。宏董事长王振堂就曾直言,根据工程师研究,除非使用64位ARM,否则性能问题将是一大瓶颈。

其实微软很久之前就推出过TablePC版XP,到Windows 7还加入了多点触控的支持,像Thinkpad的X220t就是典型的TablePC。后来微软又推出了不带键盘的TablePC即SlatePC,这就完全是一台平板电脑了,三星、华硕和惠普都推出了Win7系统的SlatePC,当这些平板电脑装上Windows 8以后,Metro界面下手触操作变得顺手,而切换到传统桌面后用触摸操作也有一定的实用价值,甚至当你把它连上键盘鼠标就是一台全功能的PC,能做PC的任何工作,运行PC上的数百万种软件,其性能和兼容性是iPad等ARM平板完全不能相比的。换句话说,X86架构下的Win8平板电脑才有可能与iPad在技术框架上一争高下,但问题是这类产品面世已久,但却被iPad打得毫无还手之力——价格贵得离谱!

应用上,面临短板

平板电脑的畅销,不仅在于它本身小巧轻便内容丰富,更重要的是多样的应用程序,所以开发者的态度对于一个平台来说至关重要。

自从颠覆性的开创了iPhone和iPad时代后,iOS应用阵容越发庞大。在过去4年中,iOS平台吸引了无数的第三方应用程序开发者,应用总数超过60万(其中超过五分之一专门针对平板电脑开发),下载总次数也已超过300亿次,共享给开发者的分成收入超过50亿美元。对此Android平板都一直束手无策——虽然Android系统对屏幕大小的适应性令人满意,但专为平板设计的应用实在少的可怜,而微软很难去做到Android做不到的事情。

对于追求平板电脑性能、实用性和可玩性的用户,他们的目标显然是iPad。应用短缺是Windows RT致命的弱点,一个预装的Office虽然堪称重磅应用,但会有多少用户用平板编写Word文档和Excel表格呢?他们要玩游戏、看新闻、看视频,而现在Win8的应用商店中应用接近于零。即便相对Apple Store给开发者70%的收入分成,微软开出了80%的价码来吸引开发者,但问题的关键是,Windows RT提供的开发环境似乎并不能使开发者满意。

从微软现在提供的API来看,缺少直接的磁盘访问、高度异步操作等都让人颇不习惯。虽然这些API本身并不算大问题,但Windows系统平台上从来就没有支持过这类平板风格的应用程序,所以当下既有的各类资源显然无法发挥作用。这意味着Window开发者的固有的经验、知识体系以及过去所编写过的全部程序在Windows 8中都毫无用武之地。

Windows的巨大成功很大一部分原因就是拥有极大的兼容性,通过丰富的第三方软件吸引企业用户,成为名符其实的“生产力工具”,但在平板电脑市场,这部分用户还有待开掘,因为现在平板电脑普遍仍被视为一个数码产品而不是电脑,最多用来演示或阅读文档等简单操作。Windows的兼容性为它积累的数百万款应用,Windows RT版本的平板上是无福消受的。Windows RT在UI上和以前的Windows用户习惯的桌面环境也完全不一样,虽然它也有桌面环境,但问题是,既然要用桌面,那升级Win8干什么?

体验上,难敌苹果

苹果公司一向是以提供完美体验著称,iPhone和iPad的崛起更是为其加上了“颠覆性”注解。

在iPhone之前,苹果凭借iPod的成功让很多人以为MP3拥有很大市场,但实际上进军这个领域的公司大都损失惨重——原因很简单,苹果从来都不是一家只卖产品的公司,独一无二的用户体验、丰富方便的内容渠道以及对产品的极致追求,才是真正适合这个时代的取胜之道。

事实上,自从苹果决定把iOS系统用于平板电脑,创造了iPad这一独创性的产品之后,这种独特的移动体验已经成为当前的消费者和企业用户十分习惯的思维。而且苹果公司的既定策略是,借助日益庞大的用户群不断增加用户与产品之间的黏性,从使用iPhone手机到使用Mac苹果总是可以为用户提供最个性化的服务。这使得苹果用户在使用习惯和巨大的心理期许上产生极大的排外性——这也是Android平板迟迟难以取得进展的原因。

是的,在这个时代,体验和理解,将是一款产品成功的关键因素。而事实上,我们很难知道微软是否真正理解平板电脑,甚至于Window 8是不是一个Vista一样的过渡产品也不得而知。

即使在应用商店上,微软要做的也还有很多。在Windows 8发行预览版放出下载接口当日,Windows Store应用商店遭到用户诟病,与App Store相比,体验差距十分明显,微软在考虑Windows 8平板用户的同时,却忽略了传统PC与笔记本用户的感受——从这一点看,微软甚至都没弄清自己的真正重心在哪里。

市场上,弱于谷歌

在观望Win8平板的消费者可能面临一个不太乐观的消息,那便是Win8平板的价格可能要比想象中高得多。据报道,Windows RT版本的OEM授权价格高达85-90美元,这给许多制作Windows系统的设备厂商带来了难题,加上硬件成本和高昂的系统成本,Windows RT平板的最终价格可能达到549-799美元之间,高端产品价格更是高达799美元至899美元,而iPad仅为499美元。

当年苹果推出iPad的时候,也是用意想不到的低价迅速改变了市场格局,迅速占领了上网本市场。如果苹果以高出上网本2000-3000的价格推出iPad,则上网本根本不会消失,iPad也不会有今天的局面。iPad的先发优势已经奠定,后进入的厂商必须拿出更好或更超值的产品才能虎口夺食,这方面惠普Touchpad和黑莓Playbook已经是前车之鉴,而谷歌作为苹果iPhone和iPad的跟随者,一开始就对Android实行开源的免费策略,以低价和开放也赢得了大量市场。

所以即使微软在PC操作系统上仍然拥有超过95%的市场份额,在平板领域仍是一个追赶着,最应该做的就是降低Win8平板价格,这种高价姿态可能让Win8平板凶多吉少——别忘了,虽然已经陆续有数家厂商支持生产Win8平板,但目前为止基于Android的各种价位平板电脑品种已经超过了上百种!一个免费且应用丰富的Android和一个昂贵且还未看到前景的Win8,厂商们的选择其实一点都不难。

也许有人说,Windows RT系统还不成熟,Win8平板刚刚诞生需要时间来适应。但是很遗憾,恐怕它的竞争对手甚至厂商和消费者都不会给它这个时间——也许Windows 8的“最炫Metro风”一统天下之时可以,但那恐怕是另一件难度更大的事。

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