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NASA找到“另一个地球”?

via:博客园     time:2015/7/24 8:00:10     readed:1703

科技日报北京 7 月 24 日电 (记者张梦然)我们是否已迈出了以光年计量的漫漫征途上坚实的一步?美国国家航空航天局(NASA)于北京时间 24 日零时召开媒体电话会议,发布开普勒太空望远镜的最新成果:确认了第一个与地球近似大小、围绕一个类太阳恒星运转、公转轨道位于宜居带内的行星开普勒-452b。NASA 官网称该成果为寻找“另一个地球”旅途上的一座里程碑。

开普勒-452b 位于距离地球 1400 光年的天鹅座,直径比地球大 60%,所处位置允许拥有液态水。它的质量和组成尚未确定,但判断它是岩石星球的可能性要高于以往开普勒发现的其他行星。而它围绕的母恒星与太阳非常类似——温度相近、直径比太阳大 10%、亮度高 20%、年长 15 亿岁。开普勒-452b 到这颗恒星的距离,也与地球到太阳的距离比较相近。

NASA 科学任务委员会副主管约翰·格伦斯菲尔德表示,这是个令人兴奋的结果,人类距离找到一个“2.0 版地球”的目标更为接近。NASA 开普勒数据分析主管乔恩·詹金斯则认为,人们可以把开普勒-452b 视作一个年长些的、体格更大的地球“表兄”,而这位“表兄”在它自己星系系统的宜居带内待了已经有 60 亿年,比地球还长,这都是支持生命出现的必要成分和生活条件,“这个星球上存在着生命的大量机会”。

据 NASA 稍早时间对外发布的一项声明称:“第一颗围绕着太阳一样的恒星运转的系外行星是 1995 年被发现的。系外行星,尤其是大小与地球接近的小型系外行星,在 21 年前还仍然属于科幻小说的范畴。但如今,我们发现了数以千计的系外行星,天文学家们已经很接近人们几千年来的梦想:找到另一个地球。”

此次开普勒团队对 4 年任务期间获取的全部数据进行分析,除确认开普勒-452b 外,也使太阳系外行星候选者有了全新名录——新增 592 颗候选行星。截至目前,开普勒望远镜这位名副其实的“类地行星神探”,已发现了 4696 个行星候选者,确认了 1030 颗系外行星。

人类开始向太阳系外的可居住行星招手致意,就始自开普勒太空望远镜。其于 2009 年 3 月发射升空,是世界上第一个专门用于搜寻太阳系外类地行星的航天器。开普勒的技术设备使它对更小、更冷也就是更类似于地球的行星十分灵敏,一直被寄予厚望。在预定的 3 年半的任务期内,开普勒在天鹅座和天琴座大约 10 万个恒星系统中,借助凌日现象,持续为人类寻找类地行星和生命存在的痕迹,并在 2012 年就完成主要科学使命。但它紧接着又开始了为期 4 年的计划延长期,任务是搜寻太阳系之外围绕遥远恒星运行的系外行星体。

而开普勒望远镜其实早已身躯“半残”——2013 年它曾被宣布“报废”,原因是开普勒 4 个帮助控制望远镜方向的反应轮,先后有两个出现故障。2014 年,开普勒团队用太阳光子产生的压力作为一个虚拟反应轮,成功重新控制了望远镜并使其“复活”,而其在重获“新生”后再建新功。

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