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苏格兰科学家成功降低光速:这意味着什么?

via:博客园     time:2015/1/26 11:30:20     readed:656

苏格兰科学家成功降低光速:这意味着什么?

光速被认为是宇宙中最快的速度,在爱因斯坦的相对论中光速是无法被超越的,虽然光速无法进一步突破,但科学家却反其道而行,让光的速度下降,一组来自苏格兰的科学家在实验室内成功将光的速度降低。

在实验中,科学家使用了单个光子通过一个特殊的装置,可以改变光子的形态,使得光子的速度出现了下降,有趣的是,即便光子回到自由的空间中,其仍然以较低的速度运行,因此这个实验可能改变科学界对光速的看法。

进行本项实验的科学家来自格拉斯哥和赫瑞瓦特大学,这是苏格兰大学物理学联盟的两位成员,这篇论文发表在《科学周刊》杂志上。大约在两年半前,格拉斯哥大学博士 Jacquiline Romero 与 Daniel Giovannini 博士等试图创造一个光子的赛马场,通过各种不同的途径观察光子的速度。

在实验设置中,一个光子处于正常的状态前进,另一个光子使用特殊的装置释放,科学家对比两个途径光子的速度,最后发现后一组的光子速度出现的下降。

此前光速被认为是绝对的,在自由空间中的速度接近每秒 30 万公里,当光通过诸如水体、玻璃等材料时光速会出现降低,但只要它再次返回自由空间中,其速度就会回归正常。

科学家猜想能否通过一种装置让光子的速度降低,在其返回自由空间中仍然以较低的速度运行。因此,选择何种装置就成了一个难题。格拉斯哥大学 Miles Padgett 教授认为使用计算机控制的液晶装置能够达到这一目的。

对于光速降低实验的实际意义,科学家认为光时常被用于非常精确的测量,比如从地球到月球之间的测距等,因此光速降低的发现可应用到更多的物理学实验中,或许其中还有更大的奥秘等待着我们去发现。

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