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世界上第一个用于iPhone的助听器ReSound LiNX

via:中文科技资讯     time:2014/8/30 11:00:19     readed:887

受雇于CNET的时候,我并不希望试用助听器这种东西,但是平心而论,GN ReSound生产ReSoundLiNX并不是大家所熟知的那种标准的助听器。现在是澳大利亚的“听觉意识周”(Hearing Awareness Week),所以这个体验实践确实有点意义。

LiNX在去年年底的时候第一次被报道,据报道它是世界上第一个用于iPhone的助听器,是由苹果和丹麦公司ReSound合作开发的。这个助听器要跟一个iPhone(或者iPad,或者iPod)配对,它既允许用户使用复杂的控件,也作为一副蓝牙耳机使用。

很明显,这个理念是要减少助听器所附带的污名,让LiNX听起来更像一个手机配件而不是一个医学仪器。

但它就是一个医学仪器,在我试用LiNX之前,我先要做听力测试。一个名叫Rashel Abdishoo的NS Audiology听力学家给我做了测试。她揭示了一个我一直在怀疑的事实:我确实有听力问题。确切地说,我两只耳朵都患有3-4KHz等级的轻度神经性听力损失。

好像我几乎达到了教科书上所说的“4KHz等级”,我听力的下降是某些特定的声音所致。一般是由喧吵的噪音导致的,这意味着有可能是我年轻听过的很多演唱会中的某一场(或者,更坦诚地说,是我去过的那么多的低级俱乐部中的某一个)所造成。

听力丧失虽然不是一个大的问题,但是我相信我可以感受到助听器所带来的好处。我的测试结果用电子邮件发出去了之后,当天晚上我就可以在悉尼的苹果专卖店拿为我“量身定做”的LiNX。

LiNX使用蓝牙和iOS设备配对,而且它还有助于降低能耗。最新的兼容性目录:iPhone 5s、iPhone 5c、iPhone 5、 iPad Air、iPad (第四代)、带有Retina显示屏的iPad mini、 iPad mini 和iPod touch (第五代),所有设备需要运行iOS 7.X或者更新版本的系统。

在苹果专卖店,ReSound的一名工作人员Aryton Hogan为我定做了一个LiNX。有一点奇怪的是,他跟来自经典的澳大利亚摇滚乐队Dragon的Todd Hunter坐在一起,Todd Hunter好像是这个设备的代言人。

这些助听器本身就非常小巧,十分符合人们的期待,一旦把它们放到耳朵里就几乎看不到了。在耳朵上面的那部分也很小,所以我把我的眼镜架在上面完全没有问题。除了所有的声音听起来有点怪怪的,我很容易就忘记我戴着它们。

Hogan说听起来有点怪怪是很正常的——任何一个助听器都需要一段调整时间,让感官适应一种新的输入方式。

我花了点时间去摸索了它的应用程序,发现正是这一点让LiNX与众不同。有一些标准的控件,比如调整音量的功能,包括高音和低音,既可以一整副地调整也可以单独地调整其中的一个。

它还有很多功能。你可以添加不同程序到这个应用程序中,调整LiNX使它在特定的情境中更好地发挥作用,例如在驾驶中或者在饭店里。然后你还可以把那些程序跟实际的位置联系起来。举个例子,当你在你最喜欢的饭店时,ReSound应用程序会记录你的GPS定位,然后自动转换到饭店程序。

GPS连通性也可以用于追踪你的助听器,差不多就像你追踪一部丢失的手机一样。当你找不到你的LiNX但是知道它就在蓝牙覆盖范围内的时候,这个应用程序可以让你借助一个方向探测器找到它。

不过很显然,声音的连通性才是最重要的。LiNX会直接从你的苹果设备中播放声音,包括任何的音频内容(音乐、电影等),还有通话、Skype、Facetime等等。

我尝试了一下听音乐,声音有点尖细刺耳,Todd Hunter在这时候打断了我,他向我保证只要对低音和高音作出一些调整,就可以听到相当好的声音。他还说这特别适用于在驾驶过程中使用方向导航。Hunter甚至用他的LiNX直接从演唱会的调音台中获得声音返送。

由于跟苹果的合作,LiNX跟iOS的协调性有点惊人。任何时候只要连续按三次iPhone的按钮——甚至在锁屏的情况下——就可以开启助听器基础的声音调整界面,还有一个“现场声音”选项。在这个模式下,助听器直接转播iPhone话筒传来的任何声音。Hogan指出这尤其适用于可以把iPhone放在讲台上的演讲和会谈中,这样一个人戴着LiNX甚至可以在一个吵杂的会议室中清楚地听到演讲和会谈的内容。

我戴上LiNX的时间不长,很难说我的听力有没有得到改善——声音似乎确实清楚了点——不过最令我印象深刻的是它控制度很高,有多功能选择,戴起来也非常舒适。

不过,有一个可能令人担忧的问题是电池的寿命。LiNX使用蓝牙LE,但它还是非常耗电的,就像一个尺寸为312的标准助听器。Hogan说一般的电池寿命大约是7到10天,但是蓝牙功能会让它们的寿命缩短到仅为4天。

还有一个就是价格问题。ReSound不想讨论成本,称公司是一个批发商,应该由供应商来决定价格。问NS Audiology的成员,他们也不想给出一个确切的价格,但是他们确实说一般而言,最高级的助听器,像ReSoundLiNX,价格有可能介于9000美元和13000美元之间(5437至7853英镑, 9661澳元到13955澳元)。2013年11月份,我的同事Dara Kerr就LiNX汇报,估计在美国的价格是3000美元(1817英镑、3220澳元)。

可以确定地说,这不是一个便宜的选择。但是听觉缺陷患者中懂科技的人(尤其是苹果粉丝)可能会觉得考虑到这些产品特点的升级和控制度的增强,这笔费用还是值得的。

(CNET)

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