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连线:奥巴马NSA改革为何难获硅谷信任?

via:博客园     time:2014/1/19 13:00:13     readed:1246

连线:奥巴马 NSA 改革为何难获硅谷信任?

《连线》杂志网络近日刊登了署名为史蒂文·莱维(Steven Levy)的文章,该文对奥巴马推行的 NSA 改革为什么难以获得硅谷的信任一事进行了分析。莱维的这篇文章主要内容如下。

本月 17 日,当巴拉克·奥巴马宣布改革 NSA(美国国家安全局)监督计划时,几乎没有什么人会像拉里·佩奇(Larry Page)、马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)、蒂姆·库克(Tim Cook)、玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)和史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)等人那样关注此事。

对此,奥巴马总统本人也心知肚明。奥巴马颁布的正式指令,即旨在对 NSA 进行改革的第 28 号总统政策指令也包括了向科技巨头们道歉的内容。在这份指令中,奥巴马高调承认了美国政府的情报收集行动面临着“国际社会可能会对美国公司不信任的风险,以及我们承诺的面向一个全球开放、相互协作和安全互联网等可靠性备受质疑的风险。”在平衡国家安全与重要的民间自由这一问题方面,科技行业一直遭受最严重的间接伤害,因为这些科技公司的产品被用户信任的程度已经大大降低。如今,奥巴马总统似乎是给硅谷提供了一次吸引用户信任的机会。

既然如此,那么科技公司到底有何收获呢?

如果一切能够按照预期的那样进行,那么,硅谷的这些科技公司将能够获得更多的自由,以此来披露美国政府对国家安全关注相关数据的大量需求和特性。因此,我们可以预计硅谷大量的科技公司将更加透明地发布相关报告,以此表明他们只向美国政府提供了他们所掌握信息中的一点点内容。与此同时,美国秘密的外国情报监视法庭(Foreign Intelligence Surveillance Court)还将增加一些民事自由和技术方面的专家,并将对更多的事务和决策进行解密。

除此之外,奥巴马总统也首次宣布,将给海外人士提供类似于身在美国的公司所享受的一切隐私保护权。他还明确指出,美国政府只将在感到国家安全目标受到威胁时才会关注和利用隐私信息。美国政府似乎在此方面动了真格,美国国务院也将“增加一名高级官员来协调与科技和信号情报相关的外交事务”。毫无疑问,科技公司们希望这位还未正式任命的官员将能够开展一些外交措施,以此来抢先阻止一些国家拟要求在本国的公民的数据保留在本地的企图。这种所谓的“割据”状态可能会破坏互联网的公开特性,而且也为企业全球运营带来困难。

不过,对于奥巴马改革 NSA 的举措,硅谷可能并不会为之而感到非常振奋,美国国家安全机构前员工爱德华德·斯诺登披露的情况仍给硅谷诸多公司留下了阴影,这种阴影难以挥去。总体而言,奥巴马的改革将会或多或少地改变现在的监控机制,不过,美国公司的海外客户却没有得到充分的保护,这些公司往往会感到愤怒,并抨击美国收集他们第一手数据的行为。

奥巴马总统当然不会放弃收集大量数据的计划。美国国家安全局局长基斯·亚历山大(Keith Alexander)坚持认为,的确有必要弄清可能对美国发动进攻的敌人所带来的致命威胁。尽管奥巴马的指令对政府使用其积累的数据库相关的限制进行了规定,但是,这种监控计划本身就仍将继续进行下去。奥巴马本人也承认,取消监控将让美国陷入脆弱的境地。

互联网公司一度期盼美国政府能够作出保证,以确保用户邮件不被会牵扯到美国政府的大规模监控计划之中,这一计划一直在收集大量的数据,包括用户在美国通话的电话号码、时间和时长等,但这种保证却迟迟没有到来。(尽管从总统的新指导纲要中可以看出,新计划在执行之前还需要进行公开辩论——这种辩论可能也没有实质性的进展。)

对于 NSA 创建或探索隐私数据库或通信渠道“后门”相关的计划,奥巴马评论甚少。斯诺登披露的内容包括了美国政府利用流行的科技产品来收集用户隐私信息等相关的内容。毫无疑问,这些措施让外界对美国公司的产品和服务以及整个互联网都产生了阴影。而且这一举措也激起了整个科技行业的愤怒。奥巴马总统的意见专家组对此问题提出了大量的意见,特别是处理 NSA 提出指控以削弱加密标准或使用秘密软件漏洞来收集信息等事务相关的意见,不过 NSA 的这些指控是以科技行业的总体安全为代价的。

但是,奥巴马总统并不关注这些问题。科技公司一直在加强产品安全,以还击 NSA 的入侵,与此同时,奥巴马也没有表明美国政府将放松在此方面的努力。谷歌和雅虎等公司的安全团队将继续把抗击美国政府入侵其产品看作是优先事务。

总而言之,尽管硅谷已经获得了美国政府的一些让步,但是,与 NSA 监控计划相关的核心问题似乎仍未解决,因此,大量的科技公司(包括谷歌、雅虎、微软、AOL、LinkedIn、Facebook、Twitter 和苹果等在内)只是表面上敷衍地感谢奥巴马总统“在关键问题上的进展”也就不足为怪了。这些公司还战略性地表示,继续推动这些问题和解决那些悬而未决的问题方面,他们将与美国政府和立法机构合作。换句话说,他们将继续采取抗击措施,以此进一步限制 NSA 的监控行为。

当然,奥巴马总统的讲话也颇为耐人寻味。他宣布,成立一支重要的意见专家组,以此弄清政府在收集大数据和用户隐私信息等所产生的影响。这支专家组将由长期担任总统的顾问约翰·波德斯塔(John Podesta)挂帅(波德斯塔曾在克林顿政府从事过密码政策相关的工作),这一举措也是为了审视美国政府和私人领域活动相关的情况。

当然,奥巴马的这种举措可能会对硅谷有帮助。此专家组的部分任务就是加强对外接触,帮助协调全球监管政策和隐私标准。美国公司当然希望美国政府能够提供此类外交帮助,特别是在欧洲,因为欧洲的隐私制度更为严格,而且也令谷歌、Facebook 和其它公司创建产品和广告模式等带来不便,特别是在利用用户数据来打造产品和发布目标广告等方面。

换句话说,这种研究可能会涉及到那些问题。在过去的多年时间中,谷歌、Facebook 和其它诸多公司的多种举措已经吸引了政府的大量制裁。不过,严格的评估意见可能会导致一些极端的结论——即科技公司必须改变它们的方式,或者是建议出台更多的监管政策或立法。奥巴马总统本人在其演讲中,曾说出一些令科技公司感到震惊的话,声称美国政府的举措并非一尘不染。奥巴马声称:“我们的隐私面临的挑战并不仅仅来自于政府,各种形式和规模的公司也在追踪用户的购买、存储等行为,并分析用户的数据,而且还将这些数据用于商业目的,这就是为何会在你们的电脑或智能手机中不断出作定制广告的原因。”

或许,奥巴马总统正在向 NSA 和互联网公司传递这样一种信息,这可能也是科技行业不愿意听到的一个信息,即“我们都在窃取用户的隐私数据”。

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